Théophile Gautier
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Le godemichet de la gloire

Théophile Gautier

Éditeur : L’Archange Minotaure

Prix : 12.5 €
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Le godemichet de la gloire--Théophile Gautier

« Ce que j’écris n’est pas pour les petites filles dont on coupe le pain
en tartines. »

Théophile Gautier

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Dans le catalogue, édité par le Musée d’art moderne de la ville de Strasbourg à l’occasion de l’exposition Gustave Doré de 1983, figurent en fin de volume, discrètement reproduits en très petit format, quatre « dessins érotiques à la plume et à l’encre noire ».

Nous n’avons pu consulter les originaux ; il semble bien qu’un conservateur sourcilleux ait voulu autrefois soustraire ces dessins délicats à des manipulations trop itératives ; les jugeant en outre peu capables d’édifier l’apprenti pâtissier sur la préparation délicate du kouglof local. Souhaitons que ces nudités scabreuses reposent encore chastement sous l’honnête couverture d’une sobre chemise administrative abandonnée dans quelque retrait obscur, mais sec. Nous devons à la complaisance de la direction actuelle moins farouche, des photographies (sans indication de format original) que nous reproduisons ici. Qu’elle en soit remerciée. On verra que trois dessins comportent des vers écrits de la main même de Gautier. Le caractère franchement obscène de cette collaboration suggère une grande complicité entre les deux artistes, visiblement assez « bons camarades » malgré une différence d’âge accusée. En 1869, date à laquelle semble avoir été exécutée cette pochade à quatre mains, Doré avait trente-sept ans et Gautier cinquante-huit.

Nombre de faits, d’anecdotes rapportées, témoignent de leur familiarité. Dès 1854, Gautier avait prédit dans La Presse au jeune Doré une réussite éclatante. À la fête donnée pour l’anniversaire de Gautier, le 31 août 1862, dans sa maison de Neuilly, les Goncourt remarquent un Gustave Doré « singeant avec une ironie implacable et une agilité de savetier, des poses de caractère, des élasticités de danseurs d’Opéra, des pas de danses espagnoles ». Cette même année Doré illustrait la traduction des Aventures du Baron de Münchhausen traduites de l’allemand par Toto, le fils de Théophile qui en rédigeait la préface. En 1866, Il donnait pour la fameuse édition Charpentier du Capitaine Fracasse, soixante dessins qu’Henry Leblanc jugeait d’ailleurs « assez médiocres ».

On peut, à notre avis, retourner ici ce reproche aux vers de Gautier . De toute autre envergure sont ses Poésies libertines. On sait quel causeur étincelant fut Gautier. Ses contemporains ont assez flatté « l’originalité de son dire » tout en regrettant qu’il soit impossible de pouvoir en garder le souvenir. C’est peut-être dans ces poésies qu’on peut espérer retrouver l’exubérante richesse de son verbe, sa crudité superbe et « cette grasse et verveuse et cocasse éloquence charriant du Rabelais » dont Edmond de Goncourt se désolait qu’on ne puisse jamais l’imprimer sinon à « Ville Affranchie, chez la Veuve Liberté » ! Quel meilleur accompagnement pour cette pensée débridée que la virtuosité émancipée du trait complice de Gustave Doré !

Jean-Michel Cornu, Prague, avril 2003.

ISBN : 2-914453-26-4
Parution : juin 2003
64 pages ; 21 x 15 cm
Prix : 12,50 euros

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