Richard White
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Le Middle Ground

Richard White

Éditeur : Anacharsis

Prix : 28 €
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Le Middle Ground--Richard White

Indiens, empires et républiques dans la région des Grands Lacs, 1650-1815
Traduit de l’anglais par Frédéric Cotton
Avant-propos de Catherine Desbarats

Feuilleter quelques pages du livre

« Ce livre parle de la recherche d’un compromis et d’un sens commun. Sa forme est pratiquement circulaire. Il dit comment les Européens et les Indiens se sont d’abord rencontrés et considérés réciproquement comme étrangers, comme autres et presque comme non-humains. Il dit comment, au cours des deux siècles qui suivirent cette rencontre, ils ont édifié un monde commun compréhensible par tous les habitants de la région des Grands Lacs baptisée par les Français le Pays d’en Haut. Ce monde n’était certes pas un paradis et il ne s’agit pas de s’en faire une vision romantique. C’était un univers violent, et parfois même terrifiant. Mais dans cet univers, les mondes familiers aux Indiens et aux Européens de diverses origines se superposèrent, créant de nouvelles grilles d’interprétation et de nouveaux systèmes d’échanges. Puis, finalement, ce récit nous dit l’abolition du compromis et du sens commun, ainsi que la réinvention des Indiens en tant qu’étrangers, exotiques, bref, en Autres absolus. »

Immense fresque narrative, Le Middle Ground, chef-d’œuvre de la littérature histo­rique, finaliste du prix Pulitzer 1992, fait surgir, tel un contient englouti, avec toutes ses couleurs et sa vie palpitante, un univers jusqu’ici conçu comme « périphérique ».

C’est à travers l’étude rapprochée des comportements des acteurs – Indiens et Blancs ensemble – de ce monde commun, que Richard White élabore le concept historique riche de sens et profondément novateur du Middle Ground ; à la fois lieux géographique, espace politique et social, c’est un « terrain d’entente », né, malgré ou même par les conflits, d’une recherche de significations et de pratiques partagées entre des peuples étrangers les uns aux autres.

Par là, White réinvesti comme pour mieux l’abolir « l’histoire des peuples sans histoire », invite aussi bien à reconsidérer dans leur ensemble les histoires coloniales française et britannique, et à repenser pour finir les moments fondateurs des États-Unis d’Amérique. Autrement dit, en décalant, en réorganisant les problématiques traditionnelles, il propose une préface à la mise en chantier d’une nouvelle histoire de la modernité.

Avec l’élaboration de sa fertile métaphore du Middle Ground, il pose une pierre angulaire epistémologique comparable à la Méditerranée de Fernand Braudel.

Les auteurs

Richard White est professeur d’histoire à l’Université de Stanford. Ses ouvrages (Land Use, Environment, and Social Change : The Shaping of Island County, Washington ; The Roots of Dependency : Subsistence, Environment, and Social Change Among the Choctaws, Pawnees, and Navajos…) n’ont jamais été traduits en français. The Middle Ground est paru en 1991 dans sa langue originale.

Catherine Desbarats est professeur à l’Université McGill de Montréal.

Frédéric Cotton est traducteur. Il a notamment traduit Histoire populaire des États Unis de Howard Zinn (Agone), et Expédition à Botany Bay de Watkin Tench (Anacharsis).

Dans la presse

Les Belles étrangères 2009
Richard White a été invité en France par le Centre national du livre pour l’édition 2009 des Belles Étrangères, dédiée à la littérature nord-américaine – États-Unis d’Amérique.
Les 12 écrivains invités : Charles D’Ambrosio, Percival Everett, Forrest Gander, Andrew Sean Greer, John Haskell, Matt Madden, Jack O’Connell, Eleni Sikelianos, Hannah Tinti, Yuri Slezkine, Richard White et Colson Whitehead.

Le Monde des Livres
04-06-09
« Refusant le concept appauvrissant d’acculturation, par laquelle les dominants imposent leur culture aux dominés, White a ainsi forgé un outil efficace, qui rappelle le "métissage" ou l’"hybridation", enjeux de nombreux travaux actuels, en particulier dans le domaine de l’histoire globale. Devenu un classique aux Etats-Unis, Le Middle Ground, Indiens, empires et républiques dans la région des Grands Lacs, 1650-1815, publié pour la première fois en 1991, fut accueilli avec enthousiasme par la critique et couronné de plusieurs prix - il fut en particulier finaliste du Pulitzer en 1992. L’ouvrage, déjà réimprimé plus de vingt fois, devrait enfin trouver, grâce à cette traduction, son public francophone. »
Claire Judde de Larivière

Télérama
04-11-09
« Roman d’une thèse audacieuse, celle de “l’entente” entre colons et natives, d’un compromis culturel fait de méprises, d’échanges parfois terrifiants, où les uns s’approprient les valeurs des autres, les interprètent, les déforment, pour les réinventer. »
Martine Laval

Libération
05-11-09
« Travaillant à partir des récits Indiens et des récits des Blancs, White décrit et cherche à comprendre comment un agglomérat de villages, de communautés indiennes […] établirent avec les pionniers, jésuites, commerçants, trappeurs, un espace politique sans autorité dominante, le Middle Ground. »
Philippe Lançon

Date de parution : mai 2009
Isbn : 978-2-914777-44-5
736 pages
Format : 14,5 x 21 cm
Prix : 28 euros


Table des matières


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