Jonathan Coe
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B.S Johnson, histoire d’un éléphant fougueux

Jonathan Coe

Éditeur : Quidam Éditeur

Prix : 30 €
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B.S Johnson, histoire d'un éléphant fougueux--Jonathan Coe

« Raconter des histoires, c’est raconter des mensonges », tel était le refrain obsessionnel de l’écrivain britannique B.S. Johnson (1933-1973), adepte d’une écriture-vérité au service d’une sincérité absolue et d’une mise à nu des sentiments, admirateur du Nouveau Roman et fervent défenseur d’innovations formelles de tous ordres qu’il mit en pratique dans des ouvrages aussi poignants et insolites que Albert Angelo, Chalut, Les Malchanceux ou R.A.S. Infirmière-Chef.

Issu de la classe ouvrière, évacué de Londres pendant la Seconde Guerre mondiale, sujet à des expériences mystiques, à la fois isolé et très entouré, Johnson ne cessa tout au long de sa carrière de s’inspirer des épisodes de sa vie personnelle pour livrer au lecteur une émotion brute et exorciser ses propres démons. Sa vie est à l’image de son œuvre : celle d’un jeune homme perpétuellement en colère, débordant d’énergie créatrice et d’humour noir, toutes plaies dehors. Une vie fulgurante à laquelle il mit un terme à l’âge de quarante ans.

Le romancier britannique Jonathan Coe, auteur de Testament à l’anglaise, La Maison du sommeil, Bienvenue au club et La Pluie avant qu’elle tombe, nourrit depuis des dizaines d’années une passion pour l’œuvre de B.S. Johnson. Sa magnifique biographie croise avec bonheur les regards et les voix de ceux qui l’ont connu, et scrute les textes publiés et inédits de Johnson pour percer les mystères d’un homme aussi exubérant que secret.

Extrait

« Le livre que vous êtes sur le point de lire ressemble, par moments, davantage à un dossier qu’à une biographie littéraire conventionnelle. Il comporte sa part de conjectures et a été élaboré au prix d’un grand travail de sélection. Mais, puisque je traite ici d’événements que ceux qui les ont vécus ont parfois à peine compris et que ceux qui ont survécu se rappellent à peine (sans parler de moi, qui étais encore en culottes courtes à l’époque et vivais à des centaines de kilomètres de là), mon principe de base a été de raconter l’histoire, autant que faire se peut, avec les mots mêmes de Johnson, en le citant directement, ou avec les mots de ceux qui m’ont parlé de lui. Le résultat sera fragmentaire, rugueux. Il y aura des trous là où, pour des raisons de malchance, d’obstruction ou parfois de simple inertie, je n’aurai pas réussi à trouver autant d’informations que j’aurais voulu. Et quand je me laisserai aller à des conjectures, j’essaierai de ne pas le cacher. J’essaierai d’être sincère. Tout au moins, c’est quelque chose que Johnson lui-même aurait apprécié. »

Traduit de l’anglais par Vanessa Guignery

ISBN : 978-2-915018-40-0, Format : 24,4 x 16,4 cm, 528 pages, Parution janvier 2010

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