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mercredi 6 janvier 2016

Mais où sont passées les baleines ? (starring Moby Dick)

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C'est aujourd'hui que paraît en librairie le nouveau roman de Christian Garcin, ou pour être plus précis sa biofiction consacrée à Jeremiah N. Reynolds (1799-1858), l'une des figures d'aventurier les plus littéraires du siècle XIXe. Et pour cause : tour à tour créateur de journal, conférencier (thème de prédilection : les terres creuses), puis explorateur de l’Antarctique, colonel au Chili (?) et avocat à New York, il fit paraître en mai 1839 dans le Knickerbocker Magazine la courte histoire d'une houleuse chasse au cachalot, "Mocha Dick". qui ne trouva pas chez Hermann Melville un lecteur inattentif (Moby Dick paraît en 1851).
Melville prenait d'ailleurs les pas d'Edgar Poe qui avait donné en 1838 dans un tout autre registre Les Aventures d'Arthur Gordon Pym, de Nantucket lui aussi, lequel évoquait à s'y méprendre la tentative d'exploration avortée de Reynolds.
Bref, cet homme remuant est une star, comme sa créature marine dont le cinéma vient de nous raconter une nouvelle l'histoire.

Christian Garcin Les Vies multiples de Jeremiah Reynolds. - Paris, Stock, 167 pages, 17 €

Jeremiah N. Reynolds Pacific and Indian oceans, or, the South sea surveying and exploring expedition : its inception, progress, and objects. - New York, Harper & Brothers, 1841, 514 p. (Jamais traduit en français, un fragment a paru sous le titre Mocha Dick ou La baleine blanche du pacifique, fragment d'un journal manuscrit (trad. T. Gillyboeuf) . - Paris, Editions du Sonneur, 2013, 83 p., 6,50 €