poussinAlfred.jpg Alfred Poussin par Evert Van Muyden.


Puisque nous sommes tous ici pour nous consacrer à des choses graves, et gravement problématiques - ouvre-t-on un blog pour ne rien dire d'essentiel, hum ? - nous voilà confrontés à une question essentielle de l'histoire littéraire d'aujourd'hui.
Après la notable avancée dans la connaissance de Jean Dayros, la question que nous souhaitons soulever ce jour fut largement abordée par Michael Pakenham, le spécialiste de Verlaine. C'est, en l'espèce, le poète Alfred Poussin (1834-1901), auteur des Versiculets, figure des plus attachantes de la bohême de son temps, né à Crouttes, mort de phtisie. Sans le sou, il mena une vie errante à travers Paris, connut l'honneur d'être publié par Vanier deux ans avant Verlaine et, fut réédité par ses amis qui assurèrent trois autres éditions de son ouvrage, la dernière étant publiée en 1897 par le Mercure de France à l'initiative d'Alfred Vallette.
Pour comprendre un peu mieux, il va vous falloir plonger dans Le Livre des Egarés, superbe volume illustré de la maison Plein Chant, amoureusement composé par le bibliopole en chef, naguère, accompagné de votre Préfet préféré. Alfred Poussin figurait au sommaire sous la signature de Master Pakenham himself. Il est à noter que Livrenblog a cité à plusieurs reprises le nom de Poussin dans ses inestimables billets (Poussin collaborateur du Scapin, du Pierrot, etc.).
Notre méconnaissance collective de cet oiseau étant assommante — et la lecture de sa "Jument morte" si édifiante —, il nous a paru important de recenser une bonne fois pour toutes les exemplaires en circulation de ce grand livre, son unique recueil...


Bibliographie d'Alfred Poussin

Alfred POUSSIN Versiculets. Préface de Jean Richepin. - Paris, Léon Vanier 1882, 72 p. In-16.
Edité aux frais d'Ernest d'Orllanges, directeur des Poëtes de l'avenir, avec le soutien de Jean Richepin qui en signa la préface.

Alfred POUSSIN La Jument morte. Dessins de Raoul Etienne et préface de Jean Richepin. - Paris, Léon Vanier 1884. Edition à part rarissime.

Alfred POUSSIN Versiculets. Préface de Jean Richepin. Notice d'Alfred Vallette. Nouvelle édition. - Paris, Dentu & Cie, 1887, 144 p. In-32. cote BnF 8-Ye-1761 (microfiche même cote).

Alfred POUSSIN Versiculets. Préface de Jean Richepin. Notice d'Alfred Vallette. Nouvelle édition (3e éd.). - Genève & Paris, Impr. Cent. genevoise & Léon Vanier, 1892, 142 p., In-16, portrait par Evert Van Muyden. Cote BnF 8-Ye-3611 (microfiche même cote).

Alfred POUSSIN Versiculets... Quatrième édition très augmentée. Préface de Jean Richepin. Notice d'Alfred Vallette. - Paris, éditions du ″Mercure de France″, 1897, 223 p. In-16. Dix exemplaires sur papier de Hollande. Cote BnF Ye-13713 (microfiche même cote).

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Catalogue des publications du Mercure de France (1899, p. 32)



Exemplaires en circulation
Pour l'heure, nous disposons de 14 exemplaires réputés, dont la description va suivre ci-dessous, dans l'ordre de leurs révélations.

1 — Edition de 1887. Coll. Michaël Pakenham

2 — Edition de 1887 avec envoi à Osmin Nogué (1865-1942), avocat, chansonnier et homme de lettres. Coll. Jean-Didier Wagneur.

"A Monsieur Osmin Nogué / avec une bonne poignée de main/ Alf. Poussin/ Je vous ai fait attendre - vous avez du avoir le trac."


3 — Edition de 1887 avec envoi. Coll. Alain Borer.

"à Raoul Ponchon/ — Bien cordialement / Alf Poussin/ (Journal le Courrier français)"


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4 — Edition de 1897, avec envoi à la patronne du Procope, lieu que Poussin fréquentait avec Verlaine. Exemplaire personnel du Préfet maritime, acquis en la librairie de Michel Bouvier, naguère.

"A Madame Théo,/ - naïve et bonne - et combien fine/ - hommage de son fidèle client/ - même quand il n'a pas le sou/ Alf. Poussin.// — Café Procope —/ 10, Novembre,/ — 1897 —"

5 — Exemplaire de l'édition originale. Coll. E. D.

6 — Exemplaire avec envoi à Raoul Gineste. Coll. Christian Laucou

"A Raoul Gineste -/- bien amicalement -/Alf. Poussin./___/Paris -/1er janvier/1893/_"

7 — Exemplaire de l'édition de 1897 sans envoi. Coll. Christian Laucou

8 — Exemplaire de l'édition de 1887 avec envoi. Catalogue de la librairie Pierre Saunier (2001).

"A Madame Louisa Jacquemin — vous êtes charmante et vous êtes bonne — merci de pouvoir vous offrir mon petit volume. Paris, février 1888"

9 — Exemplaire de l'édition originale (petits manques en couverture et traces de frottements). Catalogue de la librairie Pierre Saunier (2001). Propriétaire inconnu.

10 — Exemplaire de l'édition 1892. Catalogue de la librairie Pierre Saunier (2001). Propriétaire inconnu.

11 — Exemplaire truffé de l'édition 1892. Coll. Y. J. (ex coll. Georges Colas)
Contient une copie de lettre adressée à M. Poubelle, Préfet de La Seine par Alfred Poussin, le brouillon autographe signé de la réponse, un portrait du préfet Poubelle, une lettre autographe non identifiable, plusieurs pages autographes de notes manuscrites sur Poussin, un article de presse signé Georges Colas, propriétaire de l'ouvrage, un ex-libris.

12 — Exemplaire de l'édition 1892 avec envoi. Coll. V.M.

"Minuit - Café Procope. A Monsieur René Guivart - Sans nous connaître - Par sympathie - Alf. Poussin. Paris, 14 décembre 1894"


13 — Exemplaire de l'édition 1882, broché avec envoi à Henri Demare (1846-1888), dessinateur ayant collaboré aux journaux Le Carillon, La Grenouille, Le Grelot, La Petite Lune... Coll. (Marsunk ?)

A Henri Demare - de tout coeur! - Alf. Poussin


14 — Exemplaire de l'édition 1887 avec envoi à Auguste Bertrand. Ex-coll. Noël Arnaud (ex-libris), coll. Eric Walbecq. (Nota bene : Le O de la dédicace comporte un point en son centre).

à monsieur Auguste Bertrand/ - Souvenir cordial de l'auteur/ Alf. Poussin/ - O +/ Paris// Mai - 1890



Sur Alfred Poussin (extrait)__
- Jean RICHEPIN Préface à l'édition originale (1882)
- Polybiblion 1884.
- Georges AURIOL "Alfred Poussin" (série "La Guillotine", Le Chat Noir, 27 mars 1886)
- Henri BEAUCLAIR Ohé ! L'Artiste (Tresse & Stock, 1887) Roman à clefs où Poussin figure sous les traits de Jean Picot.
- Alfred Vallette Notice (juin 1887).
- William VOGT L'Altière Confession (La Plume, 1892).
- Paterne BERRICHON Jean-Arthur Rimbaud (Mercure de France, 1911)
- Alphonse RETTE Au pays des lys noirs 1913.
- Laurent TAILHADE Quelques fantômes de Jadis 1919, pp. 7-9.
- Georges MILLANDY Lorsque tout est fini... (Messein, 1933)
- Michael PAKENHAM "Alfred Poussin" in Le Livre des Egarés (Plein Chant, n° 69-70, 2000, pp. 78-104).