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Kenneth Grahame le très grand

Kenneth Grahame (1859-1932), l’universel auteur du Vent dans les saules — un livre dont on sait à peine l’importance capitale tant il est mal promu, connu de vaporeuse manière et destiné, par tous ceux qui ne l’ont justement pas lu, à l’unique usage des enfants (quelle triste blague) —, le fabuleux créateur du “Dragon récalcitrant”, le mémorialiste inspiré des Jours de rêve et de L’Âge d’or, où la marmaille vibrante se voit confrontée aux discours et actes saugrenus de l’engeance adulte, ces Olympiens mal comprenants, Kenneth Grahame, disais-je, aura eu droit à une gloire tenace au Royaume-Uni et, de notre côté de la Manche, à une désinvolture indigne.
Si Jean-Benoit Puech ou Alberto Mangel ont dit tout le plaisir qu’ils avaient eu à lire et relire ces trois chefs-d’oeuvre — répétons toujours : Jours de rêve (1896) et L’Âge d’or (1899), ces deux derniers prenant le titre collectif de Au royaume des enfants, et puis Le Vent dans les saules (1907) —, le parcours éditorial de Kenneth Grahame fut, en Angleterre, serti de bonheurs :
Il débuta à peu près dans les pages de The Yellow Book, la revue sublime où se coudoyaient John Buchan, Henry James, Max Beerbohm, Arthur Symons, George Moore et Baron Corvo, avec, au poste de directeur artistique, nul autre qu’Aubrey Beardsley — tandis qu’en France, il fut traité grosso modo avec le mépris dans lequel on tient généralement les auteurs de littérature pour mômes — quand il ne s’agit pas du St-Ex hexagonal —, exception faite de la traductrice Léo Lack qui sut lire juste et de Michel Plessix, un auteur de bandes dessinées qui a eu récemment et le nez creux et le formidable talent de mettre en pages les aventures de Taupe, de Blaireau et du compère Crapaud, le dingue d’automobiles, avec une grâce vraie et un sens impressionnant du texte que n’ont pas toujours eu les éditeurs de chef-d’oeuvre.
Que l’on aborde l’œuvre de Kenneth Grahame par Le Vent dans les saules ou bien par Jours de rêve, on est immédiatement touché par une grâce magique – elle est encore épicée de la drôlerie et d’une tristesse souterraine, qui sont, avec la nostalgie, les composés majeurs mais si délicats à manipuler, des deux livres du Royaume des enfants. Ce que l’on peut considérer comme une autobiographie – mais l’autobiographie d’un autre, le gosse que Grahame tentait de rattraper – reconstruit une enfance autour des moments les plus forts, les plus doux, les plus étranges. Une enfance fantasmée pour l’exemple, qui parle à chacun et tire à tous le cœur vers l’autrefois, celui où il faisait bon gambader sans souci parmi les herbes folles, construire des cabanes idéales – bien souvent idéelles -, se repaître de l’air du monde dont nul poison n’avait rendu la consommation dangereuse.
On n’a guère, en France, d’œuvres similaires. Le Petit Prince de Saint-Exupéry fait grise mine – il est si raide, si peu enfantin - aux côtés d’un Peter Pan folâtre (James Barrie) ou d’un Oncle perdu (Mervyn Peake) dont les lettres tiennent du coup de génie. Il faut fouiner du côté de Patachou petit garçon de Tristan Derême (Emile-Paul frères, 1929) — le modèle que s’est choisi Saint-Ex, comme l’a démontré Denis Boissier naguère —, du côté de Poil de Carotte de l’acide Jules Renard (Flammarion, 1894), ou de La Guerre des boutons de Louis Pergaud (Mercure de France, 1912) pour retrouver les humeurs vraies de l’enfance. Ils sont rares ceux qui savent faire résonner ce timbre délicat chez le lecteur adulte, et Kenneth Grahame, qui se plaça naturellement contre les « Olympiens », ces adultes tellement infatués, méprisants, incompréhensibles, incohérents et menteurs, fit un miracle. Comme, un peu plus tard, James Barrie avec Peter Pan.
C’est en 1929 qu’A. A. Milne, le créateur de Winnie l’ourson assura d’une adaptation théâtrale aux personnages du Vent dans les saules une célébrité universelle. Kenneth Grahame pouvait être rassuré sur le sort réservé à ses créatures. Héritier du roman pastoral anglais, digne descendant des Romantiques anglais - qui, depuis Blake, ne considéraient plus les enfants comme de petits animaux -, pouvait rejoindre les harmonieuses prairies de Pan et poursuivre ses belles rêveries bachelardiennes, nostalgiques et douces qui nous font, aujourd’hui comme toujours, tant de bien.
Michel Plessix, Le Vent dans les saules. — Delcourt, 1996-, 4 vol.
Kenneth Grahame Jours de rêve, précédé de L’Âge d’or (Au royaume des enfants). Traduction de Léo Lack. — Paris, Phébus, 2005.

Commentaires

1. Le mardi 31 octobre 2006, 09:38 par Guy Darol

Ce matin je relis votre billet. Kenneth Grahame m'adresse des signes comme derrière une porte transparente (Charles Nodier, George du Maurier) et, à propos de Mervyn Peake ("Oncle perdu"), je pense à André Hardellet dont "L'Oncle Jules" est un montreur d'Age d'or.

2. Le mardi 31 octobre 2006, 10:57 par Le Préfet maritime

L'Oncle Jules ! Mais il m'a jusqu'à présent échappé !!!

3. Le mardi 31 octobre 2006, 11:07 par julien doussinault

Suivre en chemin les aventures de Mole (Taupe), Water Rat (Rat d'eau), Badger (Blaireau) et leur insupportable ami Toad (Crapaud) est, comme vous le dîtes, un vrai régal.

" - Je me sens étrangement fatigué, Rat, dit Taupe en s'appuyant mollement sur les avirons et en laissant la barque dériver au fil de l'eau. Vous m'expliquerez que c'est d'avoir veillé toute la nuit, mais cela n'est rien. Nous sommes dehors la moitié de la nuit à cette saison. Non, j'ai plutôt l'impression qu'il m'est arrivé quelque chose de pasionnant et d'un peu effrayant, et, pourtant, il ne nous est rien arrivé de particulier quand j'y songe.
- Quelque chose d'étonnamment beau, de magnifique, murmura Rat en se renversant en arrière et en fermant les yeux. Je me sens aussi épuisé. Mais ce n'est pas mon corps qui est fatigué. Heureusement, nous n'avons qu'à nous laisser emporter par le courant jusqu'à chez nous. Ah! Quel plaisir de chauffer ses os au soleil! Vous entendez le vent dans les saules?"

Ensuite, Rat tente de traduire la musique et le chant des roseaux à son compère Taupe à moitié endormi. C'est splendide. Tous à l'eau!

4. Le mercredi 1 novembre 2006, 12:58 par Le Fourneau

"On n’a guère, en France, d’œuvres similaires. Le Petit Prince de Saint-Exupéry fait grise mine – il est si raide, si peu enfantin - aux côtés d’un Peter Pan folâtre (James Barrie) ou d’un Oncle perdu (Mervyn Peake) dont les lettres tiennent du coup de génie. Il faut fouiner du côté de Patachou petit garçon de Tristan Derême (Emile-Paul frères, 1929) — le modèle que s’est choisi Saint-Ex, comme l'a démontré Denis Boissier naguère —, du côté de Poil de Carotte de l’acide Jules Renard (Flammarion, 1894), ou de La Guerre des boutons de Louis Pergaud (Mercure de France, 1912) pour retrouver les humeurs vraies de l’enfance." dit notre hôte.

Aurait-il oublié de lire Léon Frapié [La Maternelle (prix Goncourt 1904), L'Ecolière (1905), recueil de contes, La Boîte aux Gosses (1907), Les Contes de la Maternelle (1910), Nouveaux Contes de la Maternelle (1919)...] et Alfred Machard [Trique, Néness, Bout, Miette et C° (1910), Les Cent Gosses (1912), Titine (1913), Souris l'arpète (1914), La Guerre des mômes (1916), Popaul et Virginie (1918), Trique, gamin de Paris (1918), Bout-de-Bibi (1919), Le Syndicat des fessées (1920), Graines de bois de lit (1923), Printemps sexuels (1926)...]

5. Le mercredi 1 novembre 2006, 15:03 par Eric Dussert

Eh oui, j'ai oublié, ils auraient pu, Frapié et Machard, entrer au rôle.

6. Le samedi 5 juin 2010, 15:34 par KASS

je ne connais ni Frapié ni Machard..faut_il vraiment fouiller??
tous les soirs avec ma Loute on va au bord de la rivière avec Raton et Taupinet écouter voir leurs drôles d'histoires..Hier soir on s'est perdu dans le bois ,ça faisait peur les petits yeux noirs ..Heureusement Raton a trouvé la maison de Blaireau..la suite vite ce soir!
je découvre ce livre avec avec gourmandise..J'ai acheté la version illustrée par Inga Moore et c'est vraiment craquotte!Arthur Rackham je n'ai pas trouvé ,mais c'est un merveilleux illustrateur.J'ai trés envie ensuite de lire d'autres Grahame, le soir à l'heure du chien loup à ma Loute de 7ans..bonne idée??
ps/ LE Petit Prince ,raide et gris??!!avez_vous déjà écouté Le Petit Prince avec Gérard Philippe et Georges Poujouly?? souvenir d'un vieux vinyle de mon enfance qui m'a fait battre le coeur... K.

7. Le samedi 19 mars 2016, 16:47 par Gabrielle

Je lis avec plaisir votre billet, enchantée moi même par l'univers si poétique de Kenneth Grahame, que je ne regrette pas d'avoir découvert, et que je chéris comme un trésor enchanteur connu de moi seule. Car en effet, il est dommage que ces livres n'aient pas beaucoup de succès en France, et c'est même étonnant, tant ils sont magnifiques!

Aussi beaux et évocateurs qu'une lumineuse journée de printemps...

PS: Je vous trouve en revanche bien cruel pour le Petit Prince, livre sublime à mon avis.

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