Malgré ses recherches, il a été impossible au Préfet maritime de trouver quelque information que ce soit sur Une histoire au-dessus du crocodile, de Francisque Monnet, un roman de 261 pages, publié sans marque d’éditeur, à Saint-Etienne, en 1876.

Et Le Préfet est d’autant plus intéressé qu’on trouve en ces pages un récit aussi fou que possible où, de la Polynésie au Pôle Sud, une manta, femme sirène, accompagne le héros à travers ses découvertes de la Montagne aux échos (avec voix en celte et en hébreux, congelée depuis le déluge), du géant Séphor, bienveillant immortel qui narre la lutte des géants ses aïeux avec les petits hommes querelleurs, et l’on en passe.

Cet ouvrage qui n’est pas sans rappeler les Voyages fantastiques du baron Brambeus, d’Ossip Senkovski, merveilleusement traduits du russe par Paul Lequesne (Esprit des péninsules, 21,34 €), mériterait d’avoir été inscrit à l‘Encyclopédie de l’utopie, des voyages extraordinaires et de la science fiction de Pierre Versins (1972).

Franchement, il lui tarde d’en savoir plus.